Hoe werkt iso-Betadine?

Schematische voorstelling van polyvidone jodiumiso-Betadine bevat polyvidonjodium, afgekort PVP-I.

Polyvidonjodium bestaat uit jodium ingesloten in een lange keten van polyvidone-bouwstenen, dat als reservoir dient (zie figuur: jodium in bruin en de keten van polyvidone-bouwstenen in blauw en rood).

Een gedeelte van het gebonden jodium wordt geleidelijk vrijgezet. Het gebonden jodium in de keten is immers inactief. Alleen het vrije jodium is in staat micro-organismen te doden. Het vrije jodium dringt dan heel snel bacteriën, virussen en schimmels binnen en vernietigt de bouwstenen van deze micro-organismen waardoor ze gedood worden.

Naarmate vrij jodium opgebruikt wordt, komt het gebonden jodium vrij om opnieuw micro-organismen te vernietigen.

Op die manier is er steeds een constante hoeveelheid vrij jodium in de oplossing aanwezig om de micro-organismen snel en effectief te doden. Dit proces gaat door totdat al het gebonden jodium uit de keten is vrijgezet en opgebruikt.